El Astrónomo Errante

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Guía del Maratón Messier

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Maratón Messier

El Maratón Messier es una sesión de observación en la cual se intenta localizar y ver todos los objetos del catálogo Messier en una sola noche. Se realiza en la primera luna nueva de la primavera.

Lo intenté por primera vez en 2007. Yo estuve a punto con 105 objetos. Podría haber logrado 108 ó 109 pero la observación por un C14 me despistó, y me hizo perder los 5 últimos. De todas formas no lo hubiera logrado ya que el último, M30 había que observarlo prácticamente de día. El 2008 no fue un año favorable, con lo que esperamos ansiosos que llegara el 2009. Desgraciadamente se nubló a mitad de noche cuando llevaba cerca de 80 objetos. Después, por diversos motivos, no he tenido otra oportunidad.

El Maratón Messier

Existen muchos libros, revistas, artículos en Internet que hablan sobre como realizar esta peculiar búsqueda de objetos, cuyo objetivo no es ver muchos objetos, sino encontrarlos, y demostrar así nuestra pericia como cazadores. No está permitido realizar el maratón con ayuda de sistemas computerizados o GOTOs. Si alguien no se siente con fuerzas para hacerlo sin ayuda, puede intentarlo de forma asistida. Yo recomiendo intentar la versión reducida.

Para los días del Maratón, el sol se oculta sobre las 19:30 hora local (en España peninsular UTM+1). A esa hora ya tendremos todo montado y casi ajustado. Si no es así, vamos tarde. Muchos diréis que todavía hay mucha luz, pero la noche cae rápidamente y no se puede perder ni un segundo, pues si no, perderemos los primeros objetos. Si vamos a orientar la montura a la Polar, esperaremos a que se vea, orientaremos y rápidamente nos pondremos en marcha.

El lugar de observación debe cumplir con todos los requisitos:

  • Un cielo oscuro para poder localizar los objetos con facilidad
  • Un horizonte limpio para aquellos que nos pillarán bajos en el cielo

y la compañía de muchos amigos, que estimula ver como muchos lo van consiguiendo objeto tras objeto.

Planificación

Voy a variar ligeramente el orden de los objetos y el horario de observación que propuse en 2007 y en 2009, basándome en la experiencia adquirida esos año y el orden real en que los observé.

Carta 1. 20:30.

Incluso antes de esta hora intentamos localizar a M74 y M77. Estas galaxias son muy difíciles de encontrar ya que son casi invisibles por la luz que todavía quede en el cielo. No os preocupéis si tardamos en encontrarlas. Hay tiempo. En 2007, empleé más de 15 minutos en cada una hasta estar seguro de tenerlas en el campo y mirando con detenimiento y visión lateral las conseguí ver, aunque solamente vi el núcleo débilmente. Si superamos este primer reto, casi seguro que lograremos un gran número de objetos. Si no lo conseguimos, no nos entretengamos, pasamos a los siguientes objetos para no perderlos también.

Mucho más fácil es M33 que encontraremos sin dificultad. La Galaxia de Andrómeda (M31) y sus compañeras (M32 y M110) estarán bajas cerca del horizonte pero se encuentran fácilmente, al igual que M52 en Casiopea, más al norte.

Carta 2. 21:00.

Empezamos un recorrido a media altura de norte a oeste, M103, M76, M34 y la Pléyades (M45), para salta hasta M79 antes de que se baje demasiado y volvemos atrás hacia la Nebulosa de Orión (M42 y M43) y M78, a eso de las 21:30.

Carta 3. 21:30.

Sin perder tiempo, nos vamos al Can Mayor, la Popa y Monoceros donde veremos M41, M93, M47, M46 y M50, todos ellos fáciles de localizar. Estarán bastante bajos en el cielo por lo que procuraremos no retrasarnos. Si vemos que se nos van a escapar, los observaremos antes que M42, M43 y M78.

Carta 4. 22:00.

Hasta aquí, hemos visto objetos que estaban más o menos bajos en el cielo. Ahora subimos un poco y volvemos hacia el oeste para ver M1 en Tauro, M35 en Géminis, M37, M36 y M38 en Auriga, todos estos cúmulos abiertos bastante fáciles de  localizar.

A esta hora, en el 2007, yo llevaba media hora de adelanto sobre el tiempo previsto. Los últimos dos grupos son fáciles y si se han observado varias veces como es mi caso se completan muy rápidamente. Si hemos ganado tiempo, no nos paremos. Más tarde podemos necesitarlo.

Carta 5. 22:30.

Volvamos al sur para observar M48. En el maratón hay posibilidad de cambiar el orden de muchos de los objetos. M48 también se podía haber buscado después de M50 que le cae más o menos cerca.

Nos vamos Cáncer para ver M44 y M67. Algunos observadores admiten el ver algunos objetos a simple vista como M44 o M45, o también con otros instrumentos más cómodos como los prismáticos, para M42 o M35. Yo prefiero hacerlo todo con un mismo telescopio, ya que esos objetos son tan fáciles que no se debe tardar más de un minuto en encontrarlos.

Un poco más al este veremos las galaxias de Leo, distribuidas en dos grupos M95, M96 y M105 por un lado y M65 y M66 por otro. Realmente buscamos dos objetos para observar cinco. Entramos con ellas en la zona de las galaxias.

Carta 6. 23:00.

Comenzamos un recorrido típico de primavera, desde la Osa Mayor hasta Virgo pasando por Coma Berenice y Canes Venatici. Empezamos por M81 y M82, algo complicadas si no estamos acostumbrados a buscarlas; la nebulosa planetaria de la Lechuza M97 y la galaxia M108, en el mismo campo; M109 casi en el fondo del Cazo y el par de estrellas M40, el único objeto de esta noche que no es un objeto difuso de cielo profundo.

Carta 7. 23:30.

Viramos hacia Canes Venatici para ver M106, M94, M63; la magnifica M51 y su compañera; y, volviendo hacia la Osa, vemos M101 y un poco más allá, en Draco, M102, el objeto que unos consideran del Catálogo Messier y otros no.

Carta 8. 00:00.

Nos dirigimos hacia el Cúmulo de Virgo pasando por los globulares M3 y M53 y la galaxia M64.

El Cúmulo de Virgo es complicado, dada la gran cantidad de galaxias que se llegan a ver y que pueden confundir. Hay que tomárselo con tranquilidad. Es incluso posible que, si no llevamos retraso, nos cojamos un cuarto de hora de descanso antes de afrontarlo.

La lista de galaxias parece interminable. Empezamos por M60, M59, M58 y M89.

Carta 9. 00:30

La segunda parte del Cúmulo de Virgo comienza, más bien continua, con M90, M91, M88, M87; las inconfundibles M84 y M86 con su corte de galaxias alrededor.

Carta 10. 01:00

Con tranquilidad continuamos con M98, M99, M100, M85;  M49 y M61, estas dos últimas más apartadas del grupo central.

Algunos prefieren recorrer el Cúmulo de Virgo en sentido inverso, empezando por las galaxias más cercanas a Leo. Es cuestión de costumbre, de cómo las hayamos observado otras veces.

Carta 11. 01:30

Hacia el sur, nos dirigimos hacia M104, La Galaxia del Sombrero, M68 y M83. Habremos estado casi dos horas viendo galaxias. Si nos atascamos en el Cúmulo de Virgo, es mejor pasar a este último grupo para no perderlo en el horizonte, y volver a intentarlo algo más tarde.

Descanso

Ha llegado el momento del descanso. Comamos y bebamos algo para retomar fuerzas. Podemos incluso echar una cabezadita, en el coche, para no coger frío. Entre bocata y bocata, tazas de café, podemos apuntar hacia M5, para no perder la práctica. Si nos hemos retrasado en el Cúmulo de Virgo podemos recuperar el tiempo restándoselo al descanso y empezando la siguiente fase algo más tarde ya que tendremos que esperar hasta que los objetos de verano hagan su aparición.

Carta 12. 03:30.

Entre las tres y las tres y media de la mañana ya podemos continuar. Iremos recorriendo los objetos según se dejen ver por encima del horizonte.

Hacia el sureste, empezamos con los cúmulos globulares, M107, M12, M10, M14 y M9, todo en Ofiuco.

Carta 13. 04:00.

M13 ya estará bastante alto, junto con M92, M57 y M56, todos hacia el este.

La Vía Láctea empieza a asomar, pegada al horizonte este, desde el norte hasta el sur. A partir de este punto, no tendremos descanso. Debemos seguir un ritmo rápido ya que los objetos son fácilmente localizables. Empezamos por el noreste, con M29, M39, M27 y M71.

Carta 14. 04:30.

Damos un salto hacia el sureste, para recorrer Escorpio, con M4, M80, M19, M62, M6 y M7.

Carta 15. 05:00.

Entremos en la recta final recorriendo los objetos que se apiñan alrededor del centro de nuestra galaxia, M11, M26, M16, M17, M18, M24, M25, M23, M21, M20 y M8. Prácticamente, sin dejar de ver uno, ya localizamos el siguiente. Aquí también hay que tener cuidado de no confundir los objetos Messier con otros de los muchos que pueblan esta zona.

Carta 16: 05:30.

Volvemos a una zona de globulares con M28, M22, M69, M70, M54, M75 y M55, todos en Sagitario. Puede ser que al llegar a M55 y M75, vayamos con adelanto y estén todavía muy bajos para observarse. Saltemos entonces a M15 y M2 y observemos más tarde M75 y M55 en este orden.

Carta 17. 06:00.

Por último, el gran reto, los cinco objetos que no localicé en el 2007, M15 en Pegaso, M2, M72 y M73 en Acuario.

Carta 18. 06:30.

M30 en Capricornio será sumamente difícil, ya que no asoma hasta las 6:30, cuando ya hay mucha luz en el cielo.

El cansancio puede hacer mella y muchos no lo conseguiremos, ya que esta última parte de la noche, desde el descanso hasta el amanecer no permite ni un descuido.

Las cartas para completar el plan las podéis encontrar aquí.

Consejos

Lleva ropa adecuada, pues seguirá haciendo frío por esas fechas y posiblemente el ambiente sea húmedo. Come y bebe algo antes de empezar y también durante el descanso para reponer fuerzas.

Buscaros un asistente para realizar el Maratón, que os ayude con las cartas, a certificar y anotar la hora en que se han visto los objetos y sobre todo a compartir con vosotros esta actividad. El entusiasmo compartido hace que todo será mucho más llevadero.

Una forma de hacerlo más fácil, es dividirse el trabajo. En grupos pequeños, de 3 a 5 observadores con 2 ó 3 telescopios, es una forma ideal de realizarlo. La búsqueda se divide entre los telescopios. Mientras que un observador busca un objeto en un telescopio, otro observador busca el siguiente objeto en otro telescopio. Cuando han conseguido encontrar su objeto, todos los observadores lo ven. Se va rotando, cambiando los puestos y observando los objetos. Es hacer un poquito de trampas pero lo importante es pasárselo bien.

Si os veis muy apurados y en un momento pensáis que no vais a llegar, no desesperéis. Esto sirve de práctica para el año que viene. Además no hay premio para el ganador, solo la satisfacción de haber pasado una noche más observando con nuestros compañeros y amigos de afición.

Es importante que todos respeten las normas en cuanto a luces. Es muy importante que no se deslumbre a los que estén haciendo el maratón ya que perderán un tiempo precioso volviéndose a adaptar a la oscuridad. Apagad todas las luces interiores de los coches, tapad con cinta aislante negra las que no se puedan apagar y no os olvidéis de las de los maleteros. Limitad el uso de los láseres sobre todo si hay compañeros haciendo fotografía.

El Maratón Messier es una actividad que empieza de día, dura toda la noche y termina también de día. Si no vas ser capaz de aguantar toda la noche, intenta molestar lo menos posible a los demás. Si vas a salir de la zona de observación deja el coche preparado para no tener que poner marcha atrás. No enciendas las luces hasta que te encuentres a más de cien metros y entonces solamente debes poner las de posición. Estarás acostumbrado a la oscuridad y verás con facilidad. Enciende las luces de cruce cuando te hayas alejado y no pongas nunca las largas hasta haberte alejado unos kilómetros. Una buena hora para salir es sobre las 2:30, durante el descanso.

Espero que muchos logréis realizarlo con éxito. Buena suerte.

Archivos adjuntos
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