El Astrónomo Errante

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Medida del horizonte

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Cuando se dispone de un lugar de observación estable es habitual el tomar medidas del horizonte local. Nos evitará la búsqueda de objetos que se encuentran por debajo del mismo aunque teóricamente su altura sea superior a cero. Esto es imprescindible en lugares en los que el horizonte presente grandes obstrucciones como árboles, edificaciones o montes próximos.

El área de observación de Bonilla denominado “Mirador de las Estrellas”, perteneciente a la Agrupación Astronómica de Madrid, es conocido por todos los que lo frecuentan por la calidad de sus cielos y porque el horizonte sur es estupendo y nos permite la observación de objetos sumamente bajos. Sin embargo, el monte denominado Cueva Socarrada situado al Norte sí presenta una obstrucción considerable, ¿o no? Hemos medido el horizonte y analizaremos más adelante los resultados.

Para la toma de medidas se ha usado un telescopio altazimutal ETX-70AT, modelo famoso por la gran oferta que un conocido supermercado ha realizado en varias Navidades. De hecho lo hemos bautizado entre los aficionados como el “lidlscopio”. Tiene la particularidad de poseer círculos graduados en ambos ejes, lo que nos permite tomar fácilmente medidas de altura y azimut, precisamente las que necesitamos para este estudio. El eje azimutal esta graduado en escala horaria con una presión de 5 minutos, o lo que es lo mismo, 1° 15’. El eje de altura posee precisión de 1°. Nos hemos ayudado de un ocular reticulado.

Este telescopio se ha colocado en un punto medio de la parcela, por encima de las isletas de observación, unos 10 metros más arriba y a una altura de aproximada de 1.5 metros. No se han realizado las medidas desde dentro de las isletas porque el muro de las mismas taparía el horizonte.

Previo a la toma de medidas, se ha realizado una serie de calibraciones. Se ha nivelado la montura, colocándola lo más horizontal posible por medio del nivel de burbuja incorporado y con otro nivel como comprobación. Se ha orientando la escala azimutal situando las 00h 00m hacia el norte. Se ha puesto el tubo óptico en horizontal usando también un nivel de burbuja para así ajustar la escala de altura a 0°.

Al orientar la escala de azimut hacia el Norte, pude cometer un pequeño error. El Norte se encuentra ligeramente a la derecha de Cueva Socarrada. Al caer la noche y poder ver la estrella Polar, comprobé. El error es del orden de la precisión de la escala azimutal con lo que como mucho habría que sumar un par de grados a los datos del azimut. Estas correcciones no han sido realizadas ya que se considera que el error cometido no es importante.

Se han tomado medidas cada 30 minutos (7° 30’) a los que se han añadido los puntos singulares, máximos y mínimos correspondientes a los picos y los puertos y cambios notables de pendiente. Las medidas se muestran en la Tabla 1

La altura mínima la obtenemos, como cabía esperar, hacia el Sur, más concretamente hacia el SSW, donde la medida  nos daba un valor ligeramente por debajo del 0°. Desde el E hasta el NW el horizonte se mantiene por debajo de 10°. Este horizonte es magnífico ya que se considera que no se debe observar por debajo de estos 10° por motivos de transparencia y turbulencia atmosféricas.

La medida máxima la tenemos casi en el Norte, en el ya nombrado varias veces monte Cueva Socarrada. La sorpresa es que ¡solo llega a 18°! Como no me lo creía lo medí varias veces. Así es, sólo 18°. Aunque la primera impresión es que el horizonte Norte está completamente vetado en el área de observación de Bonilla, las medidas nos demuestran que la ocultación es mínima. Pocos acontecimientos astronómicos ocurren en esa parte del firmamento y menos a tan baja altura. Disponemos por lo tanto de un magnífico punto de observación, tanto por la calidad de su cielo como por su bajo horizonte.

Azimut

Altura

Puntos cardinales

h m

°

°

00h 00m

0.00

18

N

00h 10m

2.50

17

 

00h 30m

7.50

14

 

01h 00m

15.00

12

 

01h 30m

22.50

13

NNE

02h 00m

30.00

14

 

02h 30m

37.50

11

 

02h 50m

42.50

9

 

03h 00m

45.00

9

NE

03h 30m

52.50

10

 

04h 00m

60.00

11

 

04h 30m

67.50

11

ENE

05h 00m

75.00

12

 

05h 30m

82.50

11

 

06h 00m

90.00

9

E

06h 30m

97.50

7

 

07h 00m

105.00

6

 

07h 30m

112.50

6

ESE

08h 00m

120.00

5

 

08h 30m

127.50

5

 

09h 00m

135.00

5

SE

09h 30m

142.50

4

 

10h 00m

150.00

4

 

10h 30m

157.50

3

SSE

11h 00m

165.00

3

 

11h 30m

172.50

2

 

12h 00m

180.00

1

S

12h 30m

187.50

1

 

13h 00m

195.00

1

 

13h 30m

202.50

0

SSW

14h 00m

210.00

0

 

14h 30m

217.50

1

 

15h 00m

225.00

1

SW

15h 15m

228.75

1

 

15h 25m

231.25

3

 

15h 30m

232.50

3

 

15h 45m

236.25

3

 

16h 00m

240.00

3

 

16h 30m

247.50

4

WSW

17h 00m

255.00

4

 

17h 30m

262.50

4

 

18h 00m

270.00

4

W

18h 30m

277.50

5

 

18h 55m

283.75

6

 

19h 00m

285.00

6

 

19h 30m

292.50

4

WNW

20h 00m

300.00

5

 

20h 30m

307.50

5

 

21h 00m

315.00

5

NW

21h 30m

322.50

6

 

22h 00m

330.00

10

 

22h 20m

335.00

12

 

22h 30m

337.50

12

NNW

23h 00m

345.00

11

 

23h 05m

346.25

11

 

23h 30m

352.50

15

 

23h 55m

358.75

18

 

24h 00m

360.00

17

N

Representación horizonte

Animo a aquellos que frecuenten un lugar de observación a que tomen estas medidas y comprueben la calidad de su horizonte.

Modelo 3D de la zona de Bonilla

Modelo 3D de la zona de visibilidad


 
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