El Astrónomo Errante

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Objetos Difusos de Cielo Profundo. Remanentes de Supernovas.

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Los remanentes de supernova consisten en los restos de gas y polvo resultante de la explosión de supernovas, junto con la materia interestelar barrida por ella. Es resultado de la gigantesca explosión de una estrella como supernova que provoca la expulsión de las capas externas de la estrella por medio de poderosas ondas de choque, enriqueciendo el espacio que la rodea con elementos pesados. Los restos eventualmente componen nubes de polvo y gas. Cuando el frente de onda de la explosión alcanza otras nubes de gas y polvo cercanas, las comprime y puede desencadenar la formación de nuevas nebulosas solares que originan, después de cierto tiempo, nuevos sistemas estelares (quizá con planetas, al estar las nebulosas enriquecidas con los elementos procedentes de la explosión).

Nebulosa del Velo. Autor: M. A. Mallén

Estos residuos estelares en expansión son los que se denominan remanentes y pueden tener o no un objeto compacto en su interior. Dicho remanente terminará por diluirse en el medio interestelar al cabo de millones de años.

Las formas posibles de originar una supernova son dos. Las más conocidas y comunes son las que se denominan supernovas de colapso gravitatorio. Se originan cuando una estrella masiva se queda sin combustible, dejando de generar energía de fusión en su núcleo, e implosionando bajo la fuerza de su propia gravedad para formar una estrella de neutrones o un agujero negro. Son las supernovas tipo II, Ib e Ic. El segundo mecanismo de generación de supernovas es bastante más raro y da lugar a lo que se conoce como supernovas termonucleares. Se originan cuando una enana blanca acumula material procedente de una estrella compañera hasta alcanzar una masa crítica lo que la lleva a experimentar una explosión termonuclear que detona toda su masa de forma catastrófica. Son las supernovas tipo Ia.

En cualquier caso, la explosión resultante de la supernova expulsa gran parte o todo el material estelar con velocidades de hasta un 1% de la velocidad de la luz, unos 3.000 km/s. Cuando este material colisiona con el gas circumstelar o interestelar, forma una onda de choque que puede calentar el gas a altas temperaturas de hasta 10 millones de K, formando un plasma.

Clasificación de las supernovas

Los remanentes de supernova no tienen clasificación como tales. La clasificación proviene del tipo de supernova del cual se origina.

La clasificación de las supernovas tiene razones históricas, y nació de los primeros intentos, por parte de los astrónomos, de comprenderlas. Es así como se empezó agrupándolas de acuerdo a las líneas de absorción de diferentes elementos químicos que aparecen en sus espectros.

La primera clave para la división es la presencia o ausencia de hidrógeno. Si el espectro de una supernova no contiene una línea de hidrógeno es clasificada como tipo I; de lo contrario, se la clasifica como tipo II.

Dentro de estos dos grupos principales hay también subdivisiones de acuerdo a la presencia de otras líneas.

  • Tipo I: Sin líneas de Balmer del hidrógeno
    • Tipo Ia: Línea Si II a 615.0 nm
    • Tipo Ib: Línea He I a 587.6 nm
    • Tipo Ic: Sin líneas del helio
  • Tipo II: Con líneas de Balmer del hidrógeno
    • Tipo II-P: Meseta
    • Tipo II-L: Decrecimiento lineal

Observación

Son realmente pocos los remanentes de supernova visibles con los instrumentos de aficionado. Las más famosas son la Nebulosa del Cangrejo, las diferentes partes de la Nebulosa del Velo y la Nebulosa de la Vela.

Para su observación, debemos considerarlas como si fueran nebulosas brillantes y nebulosas planetarias a la vez, aplicando las técnicas descritas para ambas.

Nebulosa del Cangrejo. Autor: F. Largo.

Registro de observaciones

En nuestras observaciones de remanentes de supernovas debemos anotar los siguientes datos

  • Brillo global
  • Tamaño
  • Forma
    • Estructura
    • Zonas brillantes
    • Zonas oscuras, bandas y líneas
  • Variaciones de brillo
  • Estrella central
  • Otras estrellas interiores
  • Descripción del campo 
    • Otros objetos en el mismo campo 
    • Estrellas brillantes
    • Estrellas dobles
    • Asterismos

 
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