El Astrónomo Errante

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Factores para la compra del primer telescopio

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Son muchas las dudas que nos surgen a la hora de comprar nuestro primer telescopio. No os voy a dar aquí una receta mágica. Quizás voy a hacer dudar a más de uno. Lo que intento es que no caigáis en los errores que he visto cometer y yo mismo cometí en su momento. Para ello os daré apuntes sobre los principales puntos que debéis tener en cuenta a la hora de elegir vuestro primer telescopio.

duda primer telescopio

¿Por qué escribir sobre esto? ¿No hay muchos artículos sobre lo mismo? Sí, efectivamente hay muchos artículos, algunos bien trabajados, aunque no todos son acertados, otros están desfasados y/o no tratan todos los posibles factores. Creo poder aportar algo más con mi experiencia. He visto muchos telescopios olvidados en un trastero, como decoración o en venta a los pocos meses, pocos días o incluso nuevos, por motivos obvios que sus compradores no supieron ver. He recomendando muchas compras y he visto la satisfacción alcanzada por los que me escucharon y por los que no lo hicieron. No soy un maestro ni tengo en mi la verdad absoluta, sólo llevo 20 años en esto y he visto de todo.

A la pregunta "¿qué telescopio me compro?", mi primera indicación es que no os compréis un telescopio. Todavía no. No antes de alcanzar un cierto nivel de conocimientos astronómicos. Pensad en compraros un telescopio e id recopilando información pero no lo adquiráis hasta que:

  1. No os conozcáis el cielo y seáis capaz de identificar las principales constelaciones sin ayuda de cartas.
  2. No sepáis usar unas cartas y como se dan las coordenadas de los objetos astronómicos, nociones como la magnitud, el tamaño, etc. En definitiva, los conocimientos básicos.
  3. No hayáis mirado por varios telescopios de diferentes modelos.
  4. No hayáis observado por unos prismáticos (10x50 o superiores) sin ayuda de otro compañero.

Todo esto lo podéis conseguir en las sesiones de observación. Debéis haber ido a observar de forma continuada durante un año como mínimo. No tengáis prisa, no es buena consejera. Hay quien lo consigue antes porque tiene facilidad o una muy buena base. Lo habitual es tener un año de entrenamiento.

Muchos objetos están al alcance de los prismáticos. Su manejo os hará desarrollar unas habilidades que luego son necesarias para usar un telescopio. Recordad que es necesario ponerlos sobre un trípode estable que permita un buen movimiento.

Seguro que tenéis amigos que comparten vuestra afición y/o podéis apuntaros a alguna agrupación. Ellos estarán encantados de compartir observación con vosotros. Recoged y analizad las opiniones de cada observador sobre su equipo y el de los demás. Observad la Luna, los planetas, el cielo profundo, las estrellas dobles, el Sol (poca gente sale de día),… Os permitirá saber qué campo de la observación es el que más os atrae; o todos, como nos pasa a la mayoría.

Preparando una observación

Las agrupaciones suelen tener material de observación a disposición de los socios. Probad varios modelos. Estudiad sus características, su manejo y evaluad vuestras habilidades y nivel personal con cada uno de ellos. Antes de usar un modelo diferente, informaros bien de sus particularidades, montadlo en casa y practicad de día y de noche (sin luz) mirando a los objetos terrestres que sean visibles desde vuestra casa.

Una vez que estáis preparados para evaluar cual es el telescopio más adecuado para vosotros, lo primero que tenéis que hacer es fijar un presupuesto. De ello depende todo. Desgraciadamente en este mundo en que vivimos el presupuesto es lo más importante.

Marcad un precio máximo y no os gastéis más. Si al final decís que por 50€ más no pasa nada, entonces es que el presupuesto real era de 50€ más. Lo lógico es decidir el presupuesto aproximado,  digamos 500€ y marcar el máximo, por ejemplo en 600€. Si no lo hacemos así, es muy probable que terminemos gastando bastante más, sobre todo si no tenemos muy claro lo que queremos, en algo que realmente no necesitamos.

Las posibilidades se reducen bastante con presupuestos ajustados y es más fácil elegir. Por 300€ hay muchos telescopios para elegir. Por 2000€ te puedes pasar varios días mirando modelos y más modelos. Si con vuestro presupuesto no llegáis al telescopio que os gustaría, esperad, ahorrad y compraros el que realmente os guste. Los astros van a seguir ahí el año que viene.

También os aconsejo que para vuestro primer telescopio no os compréis el Hubble. Cuanto más caro es un telescopio más conocimientos, más habilidades y más esfuerzos son necesarios para manejarlo. Empezad con un modelo simple que cubra vuestras primeras necesidades. Si realmente os atrae esta maravillosa afición, terminaréis comprándoos otros telescopios. ¡Yo ya he tenido una docena! … y no soy Rockefeller.

Como regla general, podemos decir que para observación visual, debe adquirirse el telescopio de mayor abertura que nos permita el presupuesto, sin renunciar a una calidad mínima. Hay muchos aficionados que a esto le llaman “aperturitis” refiriéndose despectivamente a la tendencia a comprarse el telescopio más gordo que exista. A mi entender, nada más falso. Nadie puede discutir que a igual calidad, es mejor tener más abertura. Otras consideraciones han de tenerse en cuenta en cuanto a la calidad óptica y  otros aspectos que vamos a tratar. Por ejemplo es mejor un refractor de 100mm APO que un 150mm con cromatismo. Sacrificad algo de abertura por más calidad.

Otra consideración es el uso que le vais a dar. ¿Os gusta más la planetaria? ¿El cielo profundo? ¿Sólo la Luna? ¿Un poco de todo? ¿Observaréis desde una ubicación fija? ¿Habéis de desplazar el equipo? ¿Qué medio de transporte usaréis? De aquí saldrán los modelos que más os interesan.

Según el tipo de observación a realizar, tened en cuenta que para planetaria, lunar y/o solar las obstrucciones centrales restan definición. Lo mejor es refractor de calidad sobre montura con motores de seguimiento. Si el presupuesto no os llega, eliminad el seguimiento. Para cielo profundo lo más importante es la abertura. Para ello hay que irse a telescopios reflectores si no queremos dejarnos un riñón.

Es difícil que para ser vuestro primer telescopio tengáis otras preferencias como las estrellas variables, las estrellas dobles o la astrofotografía. Tened en cuenta que para estas disciplinas hace falta un mayor nivel. Si ya lo tenéis, entonces quizás no os hace falta leer este artículo. Si creéis que este artículo sí os es de ayuda, revisad vuestros conocimientos sobre estas disciplinas antes de decidir la compra de uno u otro equipo.

Conocí a un aficionado a la fotografía que maravillado por las fotos que los astrofotógrafos publicaban decidió dedicarse a ello. Desgraciadamente, se compró el telescopio equivocado. Guiado por la falsa creencia de que lo más caro es mejor adquirió, un SC de gran abertura sobre montura de horquilla computerizada. Tanto por el telescopio, como por la cámara, como por sus conocimientos, nunca consiguió hacer una foto decente. Al final se dedicó a cielo profundo algo para lo que su telescopio era realmente bueno.

Es muy importante ser consciente de que, aunque queramos obtener un gran desarrollo, hay que dar los pasos necesarios. Por ejemplo, es necesario saber observar antes de hacer fotografía. Por lo tanto, no elijáis un modelo que esté muy por encima de vuestros conocimientos y aptitudes actuales. Debe ser un telescopio que os permita disfrutar y avanzar pero que sepáis y podáis usar correctamente.

Si tengo un lugar fijo de observación y no necesito transportar el equipo, no estoy limitado. Si me tengo que desplazar, la portabilidad del equipo es importante. Si no dispongo de transporte propio, la cosa se complica aún más. Debes poder llevarlo encima, por lo que debe ser ligero y poco voluminoso. Incluso si vais con algún compañero, debéis intentar reducir vuestros bultos al máximo. Tened en cuenta que además del telescopio, oculares, montura y demás accesorios, debéis llevar la ropa de abrigo y la cena.

Si disponéis de vehiculo propio, comprobad que todo el equipo os cabe. Parece una tontería pero no todos los tubos newton cerrados caben en todos los maleteros ni en el asiento de atrás.

Tened en cuenta también si vamos a ser capaces de montarlo nosotros solos o necesitaremos ayuda porque el peso y/o el volumen sean excesivos para nosotros. No todos somos unos tíos grandes y fornidos. Algunos no podemos con el tubo de un reflector de 10” para colocarlo sobre una montura ecuatorial.

Sobre las monturas hay mucho que pensar. A muchos les gustan las monturas computerizadas porque les es más cómodo el buscar. Para mí, no es razón suficiente, ya que con un buen buscador, unas buenas carta y un poco de práctica, se tarda un par de minutos en encontrar cualquier objeto. Más aún si la óptica tiene un diámetro inferior o igual a 150mm. Todos los objetos que se pueden observar con esa abertura sin que sólo sean una leve mancha insulsa, se encuentran fácilmente. ¡Ojo! Estamos hablando de usos habituales de un principiante que se compra su primer telescopio que es de lo que hablamos en este artículo.

No penséis que porque una montura es computerizada es más fácil de usar. Algunos piensan que sus “supermonturas” se montan y ajustan solas. Requieren conocimientos que algunos no tienen y uno fundamental, saber las coordenadas del lugar de observación. En las observaciones siempre oigo a alguien preguntar las coordenadas. Si no tienes lugar de observación fijo, acuérdate de mirar las coordenadas o lleva en tu equipo un GPS.

También sopesad cuanto tiempo estáis dispuestos a emplear en el montaje y ajuste del equipo. Pensad más aún en desmontarlo sin luz y con el cansancio de toda la noche sin dormir. He de suponer que se monta de día. Si no vas a poder llegar a tiempo y debes montar de noche en casi todas tus observaciones, es mejor que el montaje y ajuste sea lo más fácil posible. Para las monturas computerizadas montar y ajustar puede llevar de media a una hora o más dependiendo de vuestra pericia, mientras que en las altacimutales, sobre todo las Dobson, es cuestión de pocos minutos.

Las monturas con motores tienen otro problema añadido: la alimentación. Hay que cargar con grandes baterías y acordarse de recargarlas. Tened en cuenta que en invierno con el frío, las baterías bajan su rendimiento al 25%. Si os quedáis sin alimentación casi seguro que debéis recoger. La mayoría de las monturas GOTO no tienen mandos lentos y no se pueden usar sin baterías o es un auténtico suplicio. También son propicias a los fallos. No será la primera ni la última vez que tenga que hacer un apaño en los cables porque han sufrido un tirón accidental. Las monturas altacimutales y Dobson rara vez se estropean.

Si no podéis alinear a la Polar porque no veis el norte y no podéis realizar el método de la deriva o similar, olvidaros de las monturas ecuatoriales. Si queréis una computerizada, mirad una de horquilla con GPS y brújula integrada. Aseguraros de que tenéis suficientes estrellas de referencia para realizar la puesta en estación.

Hay que tener mucho cuidado con la publicidad y como los fabricantes promocionan sus equipos. Un par de ejemplos. En telescopios de baja gama que están destinados al mercado de consumo que no al aficionado serio, se le da más importancia a los aumentos que a la abertura. A estas alturas ya debéis saber que los aumentos dependen del ocular que usemos y que si usamos demasiados aumentos perderemos calidad. Para planetaria se pueden requerir más aumentos pero para cielo profundo se usan de 30 a 150 aumentos. Quizás algo más para nebulosas planetarias y algunas galaxias. Huid de telescopios que anuncien 300 aumentos o más. Otro ejemplo es la manía de anunciar que nuestra montura GOTO tiene almacenados más de 40.000 objetos. Conozco a pocos observadores que hayan observado más de 200 y muchos menos que hayan observado más de 400 y sólo un par de expertos que hayan observado más de mil. ¡Hacen falta varias vidas para observar 40.000! Eso sin contar que nuestra óptica es incapaz de mostrarnos la inmensa mayoría de ellos. Realmente absurdo.

Es para mi muy importante recalcar que una montura ecuatorial sin motor de seguimiento es una compra sin sentido. Las monturas ecuatoriales son más difíciles de ajustar y manejar que una montura altacimutal. La única ventaja en este caso es poder disponer de seguimiento y si no lo tenemos, es mejor comprarse una altacimutal que además son más baratas. Algunos podríais decir que en las ecuatoriales el seguimiento se hace con un solo mando. Es poca ventaja mover un solo mando que dos cuando tienes que recentar en ambas. Es mucho mejor adquirir un newton de 8” sobre Dobson que un newton de 6” sobre ecuatorial.

Yo sólo recomiendo usar monturas ecuatoriales con seguimiento (no computerizadas) para las observaciones del sistema solar, que requieren grandes aumentos y, por lo tanto, recentrados constantes. Para cielo profundo no es necesario ya que se trabaja con menos aumentos. Puede ser deseable, pero no es en absoluto necesario.

Debemos recordar que es posible que debamos reservar algo de presupuesto para oculares. Los tubos sueltos puede que no lleven oculares y en muchos casos los oculares que vienen con el telescopio son pocos y de baja calidad.

Por último, conociendo todas las consideraciones anteriores y tendiendo en cuenta que es mejor tener mayor abertura dentro de las mismas calidades, yo os recomiendo que invirtáis vuestro dinero en la óptica eliminando todo aquello que no os sea realmente necesario. De lo más caro es la computerización de la montura. Para mi es lo primero que se cae. Es mejor usar ese dinero en tener mayor calidad y/o abertura o comprarse oculares de calidad.

Para terminar voy a hacer una recomendación general para varios tipos de observadores. Supongo que se dispone de un presupuesto mínimo acorde con el uso que se le desea dar al equipo y que estamos hablando del primer telescopio que adquirimos y hacemos observación visual normal en un principiante, es decir, Sol, Luna, planetas y cielo profundo, nada de variables, dobles, búsqueda de cometas, ni nada por el estilo, más propio de observadores avanzados.

Caso 1. Observador en cuidad con alta contaminación lumínica. Es complicado dedicarse al cielo profundo. Lo más agradecido son el Sol de día y la Luna y los cinco planetas principales de noche. Es deseable un refractor. Como estos astros son brillantes, no hace falta el GOTO. El seguimiento si es deseable aunque no necesario. Si se desea hacer cielo profundo (con sus limitaciones) hay que tener en cuenta muchos otros factores y no puedo aconsejar sin conocer el caso concreto. La falta de estrellas de referencia para la búsqueda parece aconsejar una montura computerizada, pero también se necesita gran abertura si se quiere usar filtros anticontaminación lumínica. Como digo, hay que evaluar cada caso en particular.

Caso 2. Observador de planetaria. Como he indicado en el caso anterior, los refractores tienen un rendimiento superior. El seguimiento es deseable. El GOTO no es en absoluto necesario ya que los planetas a observar son todos fácilmente localizables sin ayuda, se ven a simple vista. Yo me decantaría por un refractor APO de al menos 100mm con montura ecuatorial con seguimiento o computerizada según el presupuesto.

Caso 3. Observador de cielo profundo en cielos con baja contaminación lumínica. La mayor abertura que se pueda adquirir junto con buenos oculares sin deformación de campo (a mayor abertura mejores han de ser los oculares). Cualquier otra consideración es secundaria. No invertir en GOTO ni seguimiento ni nada parecido. Debe invertir todo en la óptica. Si además se puede permitir el GOTO, bienvenido sea. La abertura mínima deseable es de 200mm (8”). Para alcanzar esas aberturas debemos elegir telescopios Newton o Smith-Cassegrain.

Caso 4. Observador de todo. Este observador no existe realmente. Siempre observa más una cosa que otra. Suele ser un observador de cielo profundo que en cada salida también observa los planetas disponibles y la Luna cuando está presente y no se observa cielo profundo. Nos guiamos por el caso 3.

Espero que este texto os sea de utilidad. Estaré encantado de ayudaros a elegir vuestro primer equipo o segundo, tercero,… Contestaré a cuantas dudas tengáis y cuestiones particulares queráis plantearme a través del foro.


 
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