El Astrónomo Errante

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Kepler descubre el sistema solar más pequeño

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Un equipo de astrónomos utilizando el Telescopio Espacial Kepler de la NASA han descubierto el sistema planetario más pequeño detectado hasta ahora, formado por tres planetas rocosos que giran alrededor de su estrella, llamada KOI-961. una enana roja con un diámetro seis veces más pequeño que el del Sol. Los planetas tienen un radio de 0,78, 0,73 y 0,57 veces el de nuestro planeta y el más pequeño de los tres tiene un tamaño parecido al de Marte.

Los tres parecen ser rocosos, como la Tierra, aunque orbitan muy cerca de su estrella, con lo que la temperatura es demasiado caliente como para que pueda existir agua líquida, uno de los elementos fundamentales para la vida. De los más de 700 planetas confirmados que orbitan otras estrellas, denominados exoplanetas, sólo unos cuantos son rocosos. Sin embargo, la NASA destaca que puesto que las enanas rojas son el tipo más común de estrella en la Vía Láctea, este descubrimiento apunta a que, pese a que sean menos comunes, la galaxia podría estar llena de planetas rocosos similares.

Pero estos planetas son los primeras rocosos que se encuentran orbitando alrededor de un tipo de estrella oscura y pequeña, una enana roja, el tipo más común de la Vía Láctea. Su existencia sugiere que la galaxia podría estar llena de planetas rocosos similares y hay una buena probabilidad de que muchos están en la zona habitable.

Kepler vigila más de 150.000 estrellas en busca de planetas o candidatos a planetas y que detecta por el descenso en el brillo de los astros causado por el cruce o tránsito de planetas. El principal investigador de la misión Kepler en el Instituto de Ciencias Exoplanetarias de la NASA en Pasadena (California), John Johnson, confirmó que es "el sistema solar más pequeño encontrado hasta ahora". Johnson señaló que este sistema se parece más a Júpiter y sus lunas que a cualquier otro descubierto hasta ahora, lo que demuestra "la diversidad de sistemas planetarios en nuestra Galaxia".

Fuente: NASA


 
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