El Astrónomo Errante

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Descubierta la mayor explosión provocada por un agujero negro

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Esta impresión artística muestra el material eyectado de la región que rodea al agujero negro supermasivo en el cuásar SDSS J1106+1939. Este objeto tiene los chorros más energéticos jamás observados, al menos cinco veces más potente que ninguno observado con anterioridad. Los cuásares son centros galácticos extremadamente brillantes alimentados por agujeros negros supermasivos. Muchos eyectan ingentes cantidades de material hacia sus galaxias, y estos chorros juegan un papel muy importante en la evolución de las mismas. Pero, hasta ahora, los chorros de cuásares que se habían observado, no eran tan potentes como predecían los teóricos. El cuásar, muy brillante, aparece en el centro de la imagen y el chorro se traslada a unos 1.000 años luz hacia los alrededores de la galaxia. Crédito: ESO/L. Calçada

Nuevas observaciones de ESO revelan la emisión más poderosa jamás encontrada procedente de un cuásar.

Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos ha descubierto un cuásar con la emisión más energética descubierta hasta el momento, al menos cinco veces más potente que las que se han observado hasta ahora. Los cuásares son centros galácticos extremadamente brillantes activados por agujeros negros supermasivos. Muchos eyectan ingentes cantidades de material hacia sus galaxias anfitrionas, y estos chorros juegan un papel muy importante en la evolución galáctica. Pero, hasta ahora, los chorros de cuásares que se habían observado, no eran tan potentes como predecían los teóricos.

Los cuásares son los intensos centros luminosos de las galaxias distantes alimentados por enormes agujeros negros. Este nuevo estudio ha observado, con mucho detalle, uno de estos energéticos objetos — conocido como SDSS J1106+1939 — utilizando el instrumento X-shooter, instalado en el telescopio VLT de ESO, en el Observatorio Paranal, en Chile [1]. Pese a que los agujeros negros destacan por atraer material, muchos cuásares aceleran parte del material que los rodea y lo eyectan a grandes velocidades.

“Hemos descubierto la eyección de cuásar más energética conocida hasta el momento. La velocidad a la que es expulsada esta energía por la enorme masa de material eyectado desde SDSS J1106+1939 es, al menos, equivalente a dos millones de millones de veces la potencia que emana del Sol. A su vez, implica que es cien veces más potente que la producción energética total de nuestra galaxia, la Vía Láctea, — es una eyección  verdaderamente monstruosa,” afirma el investigador principal del equipo, Nahum Arav (Virginia Tech, EE.UU.). “Es la primera vez que la eyección de un cuásar ha sido medida con el fin de obtener la clase de muy altas energías que predicen las teorías”.

Numerosas simulaciones teóricas sugieren que el impacto de estas eyecciones en las galaxias del entorno puede resolver varios enigmas de la cosmología moderna, incluyendo cómo la masa de una galaxia está asociada a la masa de su agujero negro central, y por qué hay tan pocas galaxias grandes en el universo. Sin embargo, hasta ahora no se sabía con certeza si los cuásares eran capaces de producir chorros lo suficientemente potentes como para producir estos fenómenos [2].

Las nuevas eyecciones descubiertas se encuentran a unos mil años luz de distancia del agujero negro supermasivo que se encuentra en el corazón del cuásar SDSS J1106+1939. Estos chorros son, al menos, cinco veces más poderosos que los récords previos registrados [3]. El análisis del equipo muestra que el cuásar pierde al año una masa de, aproximadamente, 400 veces la masa del Sol, moviéndose a una velocidad de unos 8.000 kilómetros por segundo.

“Sin el espectrógrafo X-shooter del VLT no podríamos haber obtenido estos datos de alta calidad, que nos han permitido hacer el descubrimiento”, afirma Benoit Borguet (Virginia Tech, EE.UU.SA), autor principal del nuevo artículo. “Por primera vez, pudimos explorar la región que rodea al cuásar con mucho detalle”.

Además de a SDSS J1106+1939, el equipo también observó otro cuásar y descubrió que ambos objetos tienen poderosa eyecciones. Al tratarse de típicos ejemplos de un tipo de cuásar muy común, pero poco estudiado [4], estos resultados podrían aplicarse a cuásares luminosos de todo el universo. Borguet y sus colegas exploran actualmente una docena de cuásares similares para ver si, efectivamente, esto es así.

“He estado buscando algo parecido durante décadas”, dice Nahum Arav, “¡es emocionante encontrar por fin una de estas eyecciones monstruosas predichas por la teoría!”.

Notas

[1] El equipo observó SDSS J1106+1939 y J1512+1119 en abril de 2011 y marzo de 2012 con el espectrógrafo X-shooter, instalado en el telescopio VLT de ESO. Separando la luz en los diferentes colores que la componen y estudiando en detalle el espectro resultante, los astrónomos pudieron deducir la velocidad y otras propiedades del material cercano al cuásar.

[2] Lo potentes chorros observados en SDSS J1106+1939 llevan la suficiente energía cinética como para jugar un rol en los procesos de alimentación de las galaxias activas, lo cual requiere, típicamente, una potencia mecánica de aproximadamente un 5% de la luminosidad del cuásar. La velocidad a la cual se transfiere la energía cinética por el chorro se describe como luminosidad cinética.

[3] SDSS J1106+1939 tiene un chorro con una luminosidad cinética de al menos 1046 ergios s−1. Las distancias que separan a los chorros del cuásar central (300–8.000 años luz) son mayores de lo esperado, sugiriendo que observamos los chorros lejos de la región en la cual, asumimos, fueron originalmente acelerados (0,03–0,4  años luz).

[4] Un tipo de cuásar conocido como de Líneas Anchas de Absorción (BAL, Broad Absorption Line).

Información adicional

Esta investigación se presenta en el artículo, “Major contributor to AGN feedback: VLT X-shooter observations of SIV BAL QSO outflows”, que aparece en la revista The Astrophysical Journal.

El equipo está compuesto por B. C. J. Borguet (Virginia Tech, EE.UU.), N. Arav (Virginia Tech, EE.UU.), D. Edmonds (Virginia Tech, EE.UU.), C. Chamberlain (Virginia Tech, EE.UU.), C. Benn (Isaac Newton Group of Telescopes, España).

El año 2012 marca el 50 aniversario de la creación del Observatorio Europeo Austral (European Southern Observatory, ESO). ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Quince países apoyan esta institución: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Holanda, Italia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel al promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera tres sitios únicos de observación de categoría mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo, y dos telescopios de rastreo. VISTA trabaja en el infrarrojo y es el telescopio de rastreo más grande del mundo, y el VST (sigla en inglés del Telescopio de Rastreo del VLT) es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, el proyecto astronómico más grande en desarrollo. Actualmente ESO está planificando el European Extremely Large Telescope, E-ELT, el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 39 metros, que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.

Enlaces

Contactos

  • J. Miguel Mas. Centro de Astrobiología (CSIC-INTA). Madrid, España. Tlf.: (+34) 91 813 11 96. Correo electrónico: Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla .
  • Nahum Arav. Virginia Tech. Blacksburg, VA, USA. Tlf.: +1 540 231 8736. Correo electrónico: Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla .
  • Benoît Borguet. Virginia Tech. Blacksburg, VA, USA. Correo electrónico: Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla
  • Richard Hook. ESO, La Silla, Paranal, E-ELT & Survey Telescopes Press Officer. Garching bei München, Germany. Tlf.: +49 89 3200 6655. Móvil: +49 151 1537 3591. Correo electrónico: Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla

Esta es una traducción de la nota de prensa de ESO eso1247.

Fuente: ESO


 
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