El Astrónomo Errante

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Astrofísica

VLT detecta la mayor estrella amarilla hipergigante

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HR 5171, la estrella más brillante que puede verse justo debajo del centro de esta imagen de amplio campo, es una hipergigante amarilla, un tipo de estrella poco usual, con solo una docena de ejemplares conocidos en nuestra galaxia. Su tamaño es unas 1.300 veces el tamaño del Sol: una de las diez estrellas de mayor tamaño descubiertas hasta ahora. Observaciones llevadas a cabo con el VLTI (Very Large Telescope Interferometer) de ESO han mostrado que en realidad se trata de una estrella doble con una compañera en contacto con la estrella de mayor tamaño. Crédito: ESO/Digitized Sky Survey 2

El interferómetro del VLT (Very Large Telescope Interferometer) de ESO ha revelado la existencia de la mayor estrella amarillla — y una de las diez estrellas más grandes - descubierta hasta el momento. Esta hipergigante mide más de 1.300 veces el diámetro del Sol y forma parte de un sistema compuesto por dos estrellas: su segundo componente se encuentra tan cerca que está en contacto con la estrella de mayor tamaño. Observaciones llevadas a cabo durante sesenta años, algunas realizadas por observadores aficionados, indican también que este extraño objeto cambia muy rápido y ha sido detectado en una fase muy breve de su vida.

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El choque de cometas explica la presencia de aglomeraciones de gas alrededor de una estrella joven

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Esta impresión artística ilustra los modelos preferidos para explicar las observaciones de ALMA de Beta Pictoris. Las nuevas observaciones de ALMA muestran ahora que el disco que hay alrededor de la estrella está impregnado de monóxido de carbono. La presencia de monóxido de carbono podría indicar que el sistema planetario de Beta Pictoris podría eventualmente convertirse en un buen hábitat para albergar vida. En los bordes exteriores del sistema, la influencia gravitatoria de un hipotético planeta gigante  (al fondo a la izquierda) captura a los cometas en grupos masivos (a la derecha) en el que tienen lugar frecuentes colisiones. Crédito: NASA's Goddard Space Flight Center/F. Reddy

Utilizando el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) situado en el norte de Chile, un equipo de astrónomos ha anunciado hoy el descubrimiento de una inesperada aglomeración de monóxido de carbono en el polvoriento disco que rodea a la estrella Beta Pictoris. Esto supone una sorpresa, ya que se supone que este tipo de gas es rápidamente destruido por la luz de la estrella. Algo — probablemente numerosas colisiones entre pequeños objetos helados como cometas — puede estar haciendo que el gas siga reponiéndose continuamente. Los nuevos resultados se publican en la revista Science.

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La primera luz de MUSE

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En esta imagen podemos ver cómo el nuevo instrumento MUSE, instalado en el telescopio VLT de ESO, ofrece una innovadora representación tridimensional de una galaxia distante. Para cada parte de la galaxia la luz ha sido separada en los diferentes colores que la componen revelando, no solo el movimiento de diferentes partes de la galaxia, sino también claves sobre su composición química y otras propiedades. Durante el posterior análisis los astrónomos pueden moverse por los datos y estudiar diferentes vistas del objeto en diferentes longitudes de onda, igual que si sintonizáramos diferentes canales en una televisión a diferentes frecuencias. Esta imagen está basada en datos de la galaxia anular polar NGC 4650A, obtenidos poco después de la primera luz del instrumento, que se hizo a principios de 2014. Crédito: ESO/MUSE consortium/R. Bacon/L. Calçada

Se ha instalado con éxito un nuevo e innovador instrumento llamado MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) en el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal, en el norte de Chile. Durante el primer periodo de observaciones, MUSE ha observado galaxias distantes, estrellas brillantes y otros objetos con el fin de llevar a cabo las pruebas, que ha sido todo un éxito.

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Flujos de lava en las antiguas llanuras de Marte

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Flujos de lava en Daedalia Planum

Dos erupciones volcánicas diferentes llenaron de lava esta región de Daedalia Planum, fluyendo alrededor de un antiguo promontorio.

Estas imágenes fueron tomadas por la sonda Mars Express de la ESA el pasado día 28 de noviembre de 2013, cerca del límite oriental de la región volcánica de Tharsis Montes, donde se encuentran los volcanes más grandes de Marte.

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La fábrica de estrellas NGC 7538

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La fábrica de estrellas NGC 7538

Estas algodonosas nubes retratadas por el observatorio espacial Herschel de la ESA forman parte de la región de formación de estrellas NGC 7538. Es una de las pocas ‘guarderías’ de estrellas masivas que se encuentran relativamente cerca de nuestro planeta, a unos 9.000 años luz, lo que permite que los astrónomos puedan estudiar sus procesos con un gran nivel de detalle.

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